オンライン英会話教室

2017年1月3日

オンライン英会話教室の最大のメリットは、その受講料の安さです。1レッスンあたり100~300円、プレミアムなサービスでも1レッスンあたり400~700円が中心であり、これは通学制の英会話教室に比べると破格の安さといえます(オンライン英会話のメリット・デメリット)。

オンライン英会話教室の料金プランで最も多いのは、月額料金が変わらない定額制です。これで、1日に1回まで、または、1日に2~3回までのレッスンが受けられるコースが多く見られます。1回のレッスンは25分間というところがほとんどです。

現在では、さまざまな受講生のニーズに合わせて、複数の料金プランを設定したオンライン英会話も多く見られます。レッスンの受講頻度や、日常英会話・海外旅行・留学・ビジネス英語・TOEIC対策といった目的に特化したオンライン英会話も少なくありません。

また、オンライン英会話の受講は予約制が一般的です。24時間受講OKというオンライン英会話教室も多く、パソコン・スマホ・タブレットなどでいつでもどこでも、好きなときに予約を入れて授業を受けることができる点も、非常に大きな強みといえます。

オンライン英会話教室の受講内容

オンライン英会話教室の教材は、発音、ディスカッション、リーディング、ロールプレイ、英字記事など多種多様です。これを目的別に網羅し、初級・中級・上級や段階別に体系化して提供しています(オンライン英会話の教材)。

その一方、オンライン英会話教室の場合は、教材なしのフリートークや、自分が希望する教材を持ち込んでレッスンを受けることもできます。カリキュラムの柔軟性とレッスンの自由度の高さが、オンライン英会話の強みといえます。

自分が何から始めれば良いのか分からない方のために、各社ともサポートやカウンセリングといった相談窓口を設けています。オンライン英会話教室では、こうしたサポートに自分の英語レベル、レッスン内容、使用教材の希望などを伝えてみましょう。

講師に関しては、オンライン英会話教室といえばフィリピンの方が多く、東欧や中南米といった講師を多数そろえたところもあります。その一方、英米圏のネイティブの講師にこだわったサービスも少なくありません(オンライン英会話の講師の選び方)。

一般的なオンライン英会話教室の受講形態は、Skype(スカイプ)を利用します。Skypeとは、マイクロソフト社が提供している無料インターネット通信サービスです。Skypeの利用には、専用の公式アプリ(ソフト)をダウンロードして登録を行い、アカウント(Skype名)を取得する必要があります。

Skypeはビデオ通話、音声通話が選べますし、チャット機能を使えば、さまざまなファイルのやり取りや入力したメッセージのやりとりも可能です。

オンライン英会話教室の場合、Skypeのチャット機能を使うことで、講師からフィードバックをもらったり、聞き取れなかったり初めて接した単語・表現を書き出してもらったり、使用を希望する題材やURLを送信してレッスンに使うこともできます。

なお、オンライン英会話教室のなかには、Skypeが不要という場合もあります。この場合は、専用のアプリ、または、推奨ブラウザを用いて受講する形態がほとんどです(オンライン英会話とSkype)。

オンライン英会話の講師

オンライン英会話教室の場合、講師を自由に選ぶことができる予約制が一般的です。多くの場合、数百~数千の登録講師から、学歴、講師歴、年齢、性別、得意分野、趣味、特技といったプロフィールで絞り込み検索を行い、レッスンごとに選ぶことができます(違うタイプの先生をどんどん選んで受けよう)。

何度も受講したい講師はお気に入りに登録することができます。当然ながら、希望の時間に先約が入っている講師は選ぶことができず、混み合う時間帯では予約が人気講師に集中するため、講師の在籍数は多ければ多いほどよいかと思います。

オンライン英会話教室のなかには、予約不要でレッスンを受ける限りは月額料金だけで受講回数無制限というサービスもあります。この場合、予約を取ってレッスンを受ける時には追加料金が発生する場合があり、人気講師を取ろうと思うと予約を取る可能性が高まります。

多くのオンライン英会話教室の場合、受講可能な時間は24時間OKというところが一般的です。その他の場合も、早朝や深夜以外を除いた6時~25時までという場合が多く見られます。

オンライン英会話教室の目安

オンライン英会話を受講するには、最低限中学英語の英文法をクリアしていれば良いかと思います。目安としては、英検3級以上なら、超初心者でも上級者でもおすすめできます(初めてのオンライン英会話が全然ダメでも全く問題無い)。

TOEICでいえば、400~600点の方は、特にスピーキングやリスニングで大きな学習効果が期待できますし、600点以上の方は、これにライティングやリーディングを加えた4技能における総合的な英語力の向上が期待できます。

オンライン英会話教室では、多くのサービスが無料体験レッスンを開いています。一般的には初回~2回めのレッスンをお試し体験レッスンとして無料で行うところが多く、なかには開始月無料というオンライン英会話サービスもあります(オンライン英会話に無料体験入学しよう)。

オンライン英会話教室に申し込むまでに、ほとんどの方が2~4社で無料体験レッスンを受講しています。講師検索やレッスン予約の使用感、実際のレッスンの進め方や講師の印象など、無料体験で違いを実感してみることをおすすめします。

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